I pick you, you pick me

Aprovechando que se avecina el Draft, os traigo algo diferente. Todos hemos leído ya muchas entradas y publicaciones que hablan sobre los grandes pufos del Draft o de los jugadores que fueron elegidos mucho más tarde de lo que la historia nos ha demostrado a posteriori que merecían. Esta lista no es de esas.

En esta ocasión, gracias a la inestimable colaboración de mi hermano, hemos elaborado un listado con grandes elecciones que triunfaron con la franquicia que les drafteó y se llevaron el anillo luciendo sus colores. Agarraos, porque vamos a hacer un recorrido que va desde el año 75 hasta la actualidad:

1975 – Lionel Hollins (Blazers): Fue elegido en el puesto nº6 por los Portland Trail Blazers donde ganó 1 anillo.

1976 – Dennis Johnson (Supersonics): Uno de los robos del Draft del 76 ya que el cinco veces All Star y 6 veces incluido en el Mejor Quinteto Defensivo fue elegido en el puesto nº29. Ganó el anillo en el 79 con los míticos Supersonics.

GRATEST MOMENT: Seattle Supersonics celebrate victory over Washington Bullets: D. Johnson has champagne poured on his head.  6/1/79, Landover, MD. Credit: Walter Iooss Jr. SetNumber: X23441 TK2 R2 F1

1976 – Mitch Kupchack (Bullets): Elegido por los Bullets en el 76 en el puesto nº13, el actual GM de los Lakers ganó el anillo con los ya extintos Washington Bullets en el 78.

1978 – Larry Bird (Celtics): Poco se puede decir de una de las mayores leyenda de la historia de la NBA. Fue elegido en el puesto nº6 del Draft, por detrás de jugadores cuyos nombres se han desvanecido en la historia como Mychal Thompson o Purvis Short. Bird jugó toda su carrera en los Celtics y ganó el anillo en el 81, el 84 y el 86 (en las dos últimas se coronó además como MVP de las Finales).

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1978 – Maurice Cheeks (76ers): El 4 veces All Star fue una de las grandes elecciones del Draft del 78, ya que fue elegido en 2ª ronda…¡en el puesto 36! Ganó el anillo con los Sixers en el año 1983.

1979 – Magic Johnson (Lakers): El base total. Magia pura. Con el nació el Showtime. Earvin ‘Magic’ Johnson fue elegido, como no podría ser de otra manera, en el primer puesto del Draft por los Lakers. En su temporada primera temporada en LA, se llevó el anillo el primero de los 5 anillos que ganaría con los Lakers, convirtiéndose en el único jugador de la historia en llevarse el MVP de las Finales como rookie. Una carrera plagada de éxitos tanto individuales como colectivos, dentro y fuera de EE.UU., lo confirman como una de los mejores jugadores que ha existido y existirá en la historia de este deporte.

1980 – Kevin McHale (Celtics): El actual entrenador de los Rockets fue elegido en el puesto 3 de su promoción. McHale, que jugó toda su vida en Boston convirtiéndose en un mito en la ciudad, ganó 3 campeonatos.

1981 – Danny Ainge (Celtics): Con Ainge, los Celtics encadenaron dos elecciones seguidas para el recuerdo. La leyenda de la franquicia de Massachusetts fue elegida en un puesto patético del Draft del 81 (31). Se hizo con dos anillos en Boston en el 84 y el 86.

1982 – Isiah Thomas (Pistons): Bad boy for life. El pequeño y polémico base de los Pistons dio grandes quebraderos de cabeza durante años al mismísimo Jordan. Fue elegido en el puesto nº2 del Draft del 82 y consiguió 2 anillos consecutivos (89, 90) con unos Pistonts de leyenda.

1982 – James Worthy (Lakers): Otra gran first pick de Los Angeles Lakers. Worthy formó una tridente mágico junto a Kareem Abdul-Jabbar y Magic Johnson en los Lakers del Showtime. Ganó 5 anillos: en el 85, en el 87 y en el 88.

1984 – Hakeem Olajuwon (Rockets): Un pívot de los que ya no hay. Leyenda de las pinturas por sus espectaculares movimiento en el poste, fue elegido el número 1 del Draft del 84 por los Rockets, a los que llevó a ganar dos anillos consecutivos en el 94 y en el 95 (en los que además fue el MVP de las Finales).

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1984 – Michael Jordan (Bulls): Aunque parezca increíblemente, Michael Jordan fue elegido el puesto número 3 de uno de los mejores Drafts de la historia de la liga. Aún resuenan los cabezazos contra la pared del responsable de los Blazers, que eligió a Sam Bowie por delante de His airness.  Considerado el mejor jugador de todos los tiempos, la mítica figura de Jordan tendrá siempre un lugar en la historia como uno de los deportistas más grandes que ha existido y una de las grandes personalidades de nuestra era. Como todos ya sabéis, MJ lideró a los Bulls a ganar 3 anillos consecutivos entre los años 1991-93 y posteriormente otros 3 más entre el 96-98.

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1985 – AC Green (Lakers): Elegido en el puesto 23, se llevó 2 anillos consecutivos con los Lakers (87 y 88).

1986 – John Salley (Pistons): El gran Salley fue elegido por Detroit en el puesto nº11. Consiguió proclamarse campeón de la NBA con sus Pistons en el 89 y el 90.

1987 – Dennis Rodman (Pistons): Un gusano inolvidable, que puso un toque de locura en nuestras vidas. Rodman, de apenas 2 metros, es considerado de los mejores reboteadores y defensores de la historia de la NBA. A pesar de que muchos solo lo conocen por su memorable paso por los Bulls, Rodman tuvo tiempo de ganar 2 anillos con los Pistons y pasar por los Spurs antes de ganar otras 3 veces la NBA junto a Jordan y Pippen.

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1990 – Tony Kukoc (Bulls): El alero croata fue elegido en el puesto 29 en el año 90 por los Chicago Bulls con los que ganaría los anillos del 96, 97 y 98 aportando su tiro exterior.

1992 – Robert Horry (Rockets): Ganador donde los haya, se ha proclamado campeón de la NBA en 7 ocasiones; las 2 primeras, con los Rockets (1994 y 1995).

1997 – Tim Duncan (Spurs): Uno de los mejores, sino el mejor, ala-pívot de todos los tiempos. Los Spurs apostaron por él en el Draft del 97 y, desde luego, no pudieron hacer una mejor elección. Duncan es una leyenda activa de la NBA, que forma parte junto con sus fieles escuderos Ginóbili y Parker del trío con más victorias acumuladas en la historia de la liga.  El incombustible Duncan cuenta con un palmarés envidiable con su equipo de toda la vida y ha ganado, por ahora, 5 anillos.

1998 – Dirk Nowitzki (Mavericks): Seleccionado en el puesto nº9, no cabe duda de que el alemán se ha confirmado como la mejor elección en la historia de los Mavericks. El jugador europeo con más puntos anotados en la historia le arrebató el anillo a LeBron James en el año 2011, en el que se hizo también con el MVP de las Finales.

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1998 – Paul Pierce (Celtics): Otro de los grandes nombres de la historia Celtic. Paul Pierce, que al principio no se podía creer que hubiera sido drafteado en el puesto 10 del 98 por los Boston Celtics (es natal de Los Angeles y era fan de los Lakers), se ha ganado a pulso ser un jugador muy importante en la historia verde. Ganó su único anillo en el año 2008, donde se proclamó además MVP de las Finales.

1998 – Manu Ginóbili (Spurs): Uno de los mayores robos de la historia del Draft, Manu Ginóbili fue elegido el penúltimo de su Draft por San Antonio. A sus casi 38 años, Manu cuenta con un prestigio internacional sin precedentes en su natal argentina y ha ganado 4 anillos con los Spurs.

2001 – Tony Parker (Spurs): Tampoco se queda atrás esta elección del ingeniero Popovich. El jugador francés más laureado de todos los tiempos fue elegido en el puesto nº28 del Draft de 2011. A pesar de que la primera vez que entrenó para los Spurs no convenció, la franquicia no pudo acertar más de pleno con Tony P, que a sus 33 años ha conquistado ya la NBA en 4 ocasiones.

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2003 – Dwyane Wade (Heat): El gran Dwyane Wade fue la 5ª elección del Draft del mítico 2003. A pesar de que ahora se especule con sus salida de Miami, el escolta ha jugado toda su carrera en Miami donde ha ganado 3 anillos en los años 2006, 2012 y 2013.

2006 – Rajon Rondo (Celtics): El díscolo base fue la elección nº21 del Draft del 2006. A pesar de sus problemas con el tiro, Rondo se ha confirmado como un base capaz de todo que fue el complemento perfecto para los Celtics del Big Three, campeones de la NBA en 2008.

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2009 – Stephen Curry (Warriors): Este aniquilador de equipos con cara de niño bueno fue elegido en el 7º puesto del Draft de 2011. Tras unos comienzos duros, plagados de lesiones, ha llegado a la cima este año al proclamarse MVP de la NBA y campeón en el mismo año. A este jugador de moda, respetado y querido por todos, se le considera ya como uno de los mejores tiradores de todos los tiempos.

2011 – Kawhi Leonard (Spurs): Otra jugada maestra de los Spurs de Gregg Popovich. Seleccionado el nº15 de su promoción, Kawhi Leonard se proclamó como el MVP de las Finales más joven de la historia en 2014, cuando consiguió su, por ahora, único anillo con los Spurs.

2011 – Klay Thompson (Warriors): Miembro integrante de los Splash Brothers, el escolta, elegido por los Golden State Warriors en el puesto nº11, por detrás de jugadores como Vesely, Derrick Williams o Jimmer Fredette, vive un momento mágico tras proclamarse campeón del mundo el verano pasado en España y campeón de la NBA en la temporada 2014/15.

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2012 – Draymond Green y Harrison Barnes (Warriors): No cabe duda de que los Warriors han cocinado a fuego lento su éxito actual gracias a enormes elecciones en los Drafts de los últimos años, entre las que no podemos olvidarnos de Green (puesto 35) y Harrison Barnes (puesto 7).

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Expediente Yao

226 centímetros de eficiente trabajo en el poste bajo. Estandarte del baloncesto chino en el mundo durante casi 10 años. Icono mediático, figura pública e ídolo de masas en el cada vez menos Lejano Oriente. Un espécimen sobrenatural en el mundo que supera en más de medio metro la estatura media de su país. ¿Su nombre? De todos conocido ¿Su historia? La que menos esperas.

HOUSTON - JANUARY 21: Yao Ming #11 of the Houston Rockets poses in his 2009 All Star Uniform at the Toyota Center on January 21, 2009 in Houston, Texas.  NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this Photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2009 NBAE (Photo by Bill Baptist/NBAE via Getty Images)
Yao Ming posa con su uniforme de All Star en 2009 (Foto de Bill Baptist/NBAE via Getty Images)

A pesar de que nos suene a la fantasía paranoica de un fan de lo conspiratorio, o al argumento enrevesado de un superhéroe americano, la búsqueda genética del atleta perfecto es una realidad que ha traído de cabeza a ciertos gobiernos y estados desde hace generaciones. Y de esto, mucho saben en China. Según Brook Lamer, autor de Operation Yao Ming, el nacimiento de Yao Ming fue un acontecimiento que el gobierno chino esperaba con ansia desde hace décadas. En su afán por crear el atleta idóneo, el diversos trabajadores de dicho gobierno estudiaron y controlaron a la familia de Yao durante dos generaciones para asegurarse de que los genes de sus antecesores eran los adecuados para la concepción de este super jugador. El abuelo de Yao Ming fue hace ya casi 100 años uno de los hombres más altos de Shangai, sin embargo, cuando el gobierno chino dio con él, ya era demasiado viejo para aplicar su plan maestro. Sin embargo su hijo, Yao Zhiyuan, padre de Yao Ming que medía 2.05 m, era el candidato perfecto. Yao Zhiyuan pronto se vio pronto involucrado en el programa maestro que el gobierno llevaba preparando concienzudamente durante años. Según cita Lamer, diversos oficiales del estado “animaron encarecidamente” a Zhiyuan para que se casara con Fang Fengdi, de 1.82 m, que era una de las mujeres más alta de China en el momento.

Fang Fengdi (L) and Yao Zhiyuan (R) watch their son, Houston Rockets center Yao Ming play against the Detroit Pistons in Houston, Texas March 22, 2007. Fang is 6'3
En imagen Fang Fengdi y Yao Zhiyuan, los padres de Yao Ming. Foto de Dave Einsel.

Fang Fengdi, madre de Yao, había servido a la Guardia Roja china durante la famosa revolución cultural del país del sol naciente y era especialmente conocida por ser una ardiente patriota y devota maoísta, por lo que se mostró entusiasmada ante la posibilidad de formar parte de un proyecto nacional de tales dimensiones. El resultado de esta unión más que anticipada fue el nacimiento el 12 de septiembre de 1980 de Yao Ming, la gran esperanza del gobierno chino. Al nacer, Yao pesó aproximadamente el doble de lo que pesa un recién nacido en China.  A los 8 años, ya había superado la media nacional de estatura de un hombre adulto, superando con creces las expectativas de crecimiento que se habían depositado sobre el chico. Un año después, tras analizar su caso, diversos médicos especializados en deporte determinaron que el chico podría superar los 2.20 metros.

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Yao Ming de niño. Foto vía thehoopdoctors.com.

No obstante, este era solo el primer paso. Aun restaba la segunda parte. Ell pequeño Yao se vio embarcado a los 8 años en un intenso programa de formación en baloncesto que incluía repetitivos y constantes ejercicios. «Al chico no le gustaba nada el baloncesto ni se le daba bien. Odió este deporte durante una década», asegura una vez más Lamer, que llega a aventurarse a decir que además fue hormonado para optimizar su proceso de crecimiento:

«Durante la década de los 90 el gobierno chino utilizó todo tipo de medidas para aumentar la fuerza y la resistencia de sus atletas»

A los 13 años hizo las pruebas para pasar a formar parte de la cantera de los Shanghai Sharks, el equipo más importante de su ciudad. Para conseguir que le incluyeran, se dice que entrenaba durante unas diez horas diarias (Ric Bucher, A Life in Two Worlds). Tras conseguir su inclusión, Yao jugó durante 4 años en las categorías inferiores, donde mejoró poco a poco su rendimiento y su juego. Transcurrido ese período, el pívot recaló en el primer equipo, en el que jugaría durante 5 temporadas aumentando sus números progresivamente hasta promediar 32.4 puntos con un 72% de acierto y 19 rebotes por partido en su última campaña en China:

Year Team GP RPG APG FG% FT% PPG
1997–98 Shanghai 21 8.3 1.3 .615 .485 10.0
1998–99 Shanghai 12 12.9 1.7 .585 .699 20.9
1999–00 Shanghai 33 14.5 1.7 .585 .683 21.2
2000–01 Shanghai 22 19.4 2.2 .679 .799 27.1
2001–02 Shanghai 24 19.0 1.9 .721 .759 32.4

En 2002, Yao Ming se inscribió en el Draft de la NBA, donde saldría elegido en el puesto nº1 por los Houston Rockets. El resto de la historia, probablemente ya lo conozcáis más que de sobra: una figura dominante en la pintura durante años en la NBA y a nivel internacional hasta que poco a poco las lesiones mermaron su juego y posteriormente le llevaron a retirarse anticipadamente en 2011. Para el gobierno chino, un proyecto de éxito que se ha convertido a Ming en un símbolo en su país a pesar de su truncada carrera. En nuestras retinas, miles de momentos e imágenes para el recuerdo. http://www.youtube.com/watch?v=htm7b_saqcs